LOS MISTERIOSOS PLANETAS

LA SUPER NASA

La vida puede haber evolucionado en al menos tres planetas en un sistema solar recientemente descubierto y que se encuentra a tan solo 39 años luz de la Tierra, ha anunciado este miércoles la NASA en una rueda de prensa convocada de manera repentina. Los científicos han descubierto al menos siete planetas del tamaño de la Tierra que orbitan alrededor de la estrella enana fría conocida como TRAPPIST-1. Los seis planetas interiores se encuentran en una zona templada donde las temperaturas de la superficie varían de cero a 100 grados Celsius. Se cree que al menos tres de estos mundos podrían contar con océanos, lo que aumenta la probabilidad de albergar vida. "El descubrimiento de múltiples planetas rocosos con temperaturas de superficie que permiten la presencia de agua líquida hacen de este sorprendente sistema un futuro objetivo en la búsqueda de vida", declaró el astrónomo británico Chris Copperwheat.

Por su parte, el administrador asociado del Directorio de Misiones Científicas de la NASA, Thomas Zurbuchen, ha afirmado que el descubrimiento podría significar que "el hallazgo de una segunda Tierra no es una cuestión de 'si', sino de 'cuando'". Debido a que el sistema está tan cerca de la Tierra, los astrónomos pueden estudiar las atmósferas de los planetas con relativa facilidad, lo que podría revelar una asombrosa diversidad de mundos cubiertos de rocas o de hielo. Ningún otro sistema estelar conocido contiene un número tan grande de planetas del tamaño de la Tierra y probablemente rocosos, señalan los científicos.

Para ello, el Telescopio Espacial Spitzer de la NASA midió durante 21 días la caída de la luz a medida que cada planeta pasaba delante de la estrella. Spitzer fue capaz de identificar un total de siete mundos rocosos, incluyendo tres en la zona habitable donde la vida es posible. El estudio estableció el tamaño de los planetas, distancia de su sol y, para algunos de ellos, su masa aproximada y densidad. También estableció que algunos, si no todos, estos planetas están bloqueados, lo que significa que una cara del planeta permanentemente se enfrenta a su sol.>

Fueron pintados de la siguiente manera: TRAPPIST-1b, más cercano a la estrella, fue modelado en la luna de Júpiter Io, que tiene características volcánicas debido a fuertes remolcadores gravitacionales. TRAPPIST-1c se muestra como un mundo rocoso, cálido con una pequeña capa de hielo en el lado que nunca se enfrenta a la estrella. TRAPPIST-1d es rocoso y tiene agua solamente en una banda delgada a lo largo del terminador, dividiendo el lado del día y el lado de la noche.

TRAPPIST-1e y TRAPPIST-1f se muestran cubiertos de agua, pero con capas de hielo progresivamente mayores en el lado de noche. TRAPPIST-1g es retratado con una atmósfera como la de Neptuno, aunque sigue siendo un mundo rocoso. El planeta más lejano, TRAPPIST-1h, se muestra cubierto de hielo, similar a la luna helada Europa de Júpiter.

Las estrellas de fondo son lo que se vería si el observador estuviera en el sistema TRAPPIST-1. Orión pasa detrás de los planetas, reconocible pero distorsionada de lo que estamos familiarizados, además de Tauro y Pléyades.

Uno de los mundos más sugestivos puede ser Trappist-1f. Debido a que se piensa que este planeta está cerrado a su estrella, es decir, que la misma cara del planeta está siempre apuntando a la estrella, habría una región llamada el terminador que divide perpetuamente día y noche. Si el lado de la noche es helado, el lado del día podría dar lugar a agua líquida en la zona donde suficiente luz de su estrella alcanza la superficie.

Una de las características inusuales de los planetas de TRAPPIST1 es lo cerca que están unos de otros. Están tan cerca que otros planetas podrían ser visibles en el cielo desde la superficie de cada uno

En la vista, los planetas en el cielo corresponden a TRAPPIST-1e (media luna izquierda superior), d (media luna media) y c (punto brillante a la parte inferior derecha de las crescentes). TRAPPIST-1e aparecería aproximadamente del mismo tamaño que la luna y TRAPPIST-1c está en el lado lejano de la estrella. La estrella en sí, una enana ultra-fría, aparecería aproximadamente tres veces más grande que nuestro propio sol en los cielos de la Tierra.

Como las sondas son muy pequeñas comparadas con la inmensidad del espacio interestelar, la probabilidad de que una civilización que viaja por el espacio se encontrase con ellas es muy pequeña, sobre todo porque las sondas con el tiempo dejarán de emitir cualquier tipo de radiación electromagnética. Si alguna vez se encontrase una especie extraterrestre, lo más probable es que sea en el momento en que pase por la estrella más cercana en la trayectoria de la Voyager 1, la que alcanzará dentro de 40 000 años. Carl Sagan dijo que "la nave espacial, y el registro, solo serán encontradas si existen otras civilizaciones capaces de viajar en el espacio interestelar. Pero el lanzamiento de esta botella dentro del océano cósmico dice algo muy esperanzador sobre la vida en este planeta". Así, el registro es más visto como una cápsula del tiempo o como algo simbólico en lugar de un serio intento de comunicarse con la vida extraterrestre.(Disco de oro de las Voyager)

Los Discos de oro también contienen una grabación de una hora de duración con las ondas cerebrales de Ann Druyan, quién luego sería la esposa de Carl Sagan. En el Epílogo del libro Miles de millones, Druyan describe la experiencia.